Research studiesعاجل

North Korea goes on war footing against South Korea as deadline looms

North Korea put its troops on a war footing on Friday as South Korea rejected an ultimatum to stop propaganda broadcasts or face military action, prompting China to voice concern and urge both sides to step back.

South Korean Vice Defense Minister Baek Seung-joo said his government expected the North to fire at some of the 11 sites where Seoul has set up loudspeakers on its side of the Demilitarized Zone (DMZ) separating the countries.

The South earlier rejected an ultimatum that it halt anti-Pyongyang broadcasts by Saturday afternoon or face attack.

The North’s Foreign Ministry said in a statement the military and the public stood ready to safeguard its regime even if it meant fighting an all-out war, and it rejected the idea of restraint in an apparent rebuff of China’s calls.

Official media said Pyongyang’s military was not bluffing.

China, which remains reclusive North Korea’s main economic backer despite diminished political clout to influence Pyongyang, said it was deeply concerned about the escalation of tension and called for calm from both sides.

Since the 1950-53 Korean War ended in a truce, not a peace treaty, Pyongyang and Seoul have often exchanged threats, and dozens of soldiers have been killed in clashes, yet the two sides have always pulled back from all-out war.

The latest hostility is a further blow to South Korean President Park Geun-hye’s efforts to improve North-South ties, which have been virtually frozen since the deadly 2010 sinking of a South Korean navy ship, which Seoul blames on Pyongyang.

Park canceled an event on Friday and made a visit to a military command post, dressed in army camouflage.

Both sides traded harsh rhetoric late into Friday night.

The North committed “cowardly criminal acts,” South Korean Defense Minister Han Min-koo said. “This time, I will make sure to sever the vicious cycle of North Korea’s provocations.”

North Korea launched four artillery shells into South Korea on Thursday, according to Seoul, in apparent protest against the broadcasts. The South fired back 29 artillery rounds. Pyongyang accused the South of inventing a pretext to fire into the North.

Both sides reported no casualties or damage in their territory, indicating the rounds were just warning shots.

“The fact that both sides’ shells didn’t damage anything means they did not want to spread an armed clash. There is always a chance for war, but that chance is very, very low,” said Yang Moo-jin, professor at the University of North Korean Studies in Seoul.

Joel Wit of 38 North, a North Korea monitoring project at Johns Hopkins University in Washington, said the artillery exchanges were worrying but things could well cool off again.

“When it’s happened in the past, there have been dangers of escalation and the U.S. has had to restrain South Korea. It’s a very dangerous situation, though it could die down and chances are, it will die down,” he said.

United Nations Secretary-General Ban Ki-moon appealed on Friday for North and South Korea not to take any action that could further aggravate tensions.

The North’s shelling came after it had demanded last weekend that South Korea end the broadcasts or face a military response – a relatively rare case of following up on its frequent threats against the South.

Its 48-hour ultimatum, delivered in a letter to the South Korean Defense Ministry, was also uncharacteristically specific, said John Delury, a North Korea expert at Yonsei University in Seoul. The deadline is around 5 p.m. (0800 GMT) on Saturday in Seoul.

South Korea began blasting anti-North propaganda from loudspeakers on the border on Aug. 10, resuming a tactic both sides had stopped in 2004, a few days after landmines wounded two South Korean soldiers along the DMZ.

Baek told parliament the South’s broadcasts would continue unless the North accepted responsibility and apologized for the mines. Pyongyang has denied responsibility.

“There is a high possibility that North Korea will attack loudspeaker facilities,” Baek said.

KCNA said North Korean leader Kim Jong Un had declared a “quasi-state of war” in front-line areas.

There were indications the North was preparing to fire short-range missiles, the South’s Yonhap news agency said, citing an unnamed government source. The North often fires rockets into the sea during annual U.S.-South Korean military exercises, which are currently under way.

The U.S. military, which bases 28,500 personnel in South Korea, said it was monitoring the situation. Washington earlier urged Pyongyang to halt “provocative” actions after Thursday’s exchange of fire, the first between the Koreas since October.

Daniel Pinkston of the International Crisis Group think-tank said the large U.S. troop presence in the South for the military exercises could reduce the risk of escalation by pressuring the South to exercise restraint, and deterring the North.

“This is a bad time to pick a fight with the South while it has all these resources there,” he said. Reuters

 

الكوريتان على أهبة الاستعداد للحرب مع اقتراب مهلة نهائية

يبدو أن الكوريتين بصدد خوض اشتباك جديد يوم الجمعة بعد أن رفضت كوريا الجنوبية وقف بث دعائي ووضعت بيونجيانج جنودها على أهبة الاستعداد للحرب الأمر الذي دفع الصين لحث الجانبين على ضبط النفس.

وقال بايك سيونج جو نائب وزير الدفاع الكوري الجنوبي إن من المرجح أن الشمال سيطلق النار على نحو 11 موقعا حيث نصبت سول مكبرات صوت على جانبها من المنطقة العازلة التي تفصل البلدين. ورفض الجنوب في وقت سابق تحذيرا نهائيا من بيونجيانج بوقف الدعاية المناهضة لها بحلول ظهر السبت وإلا ستواجه عملا عسكريا.

وقالت سول إن كوريا الشمالية أطلقت أربعة قذائف على كوريا الجنوبية يوم الخميس في احتجاج فيما يبدو على الدعاية. وردت كوريا الجنوبية بإطلاق 29 قذيفة مدفعية. واتهمت بيونجيانج الجنوب باختلاق ذريعة لإطلاق النار على الشمال. وقال الجانبان إنه لم تقع أي خسائر أو أضرار في أراضيهما في مؤشر على أن القذائف كانت أعيرة تحذيرية.

لكن الصين – التي لا تزال الداعم الرئيسي لكوريا الشمالية رغم تضاؤل نفوذها السياسي للتأثير على بيونجيانج – قالت يوم الجمعة إنها تشعر بقلق بالغ إزاء تصاعد التوتر ودعت الجانبين إلى الهدوء.

ومنذ انتهت الحرب الكورية بين عامي 1950 و1953 بهدنة وليس معاهدة سلام تبادلت بيونجيانج وسول التهديدات وقتل عشرات الجنود لكن الطرفين لم يصلا إلى حد الدخول في حرب شاملة.

لكن تجدد الاعتداءات هو ضربة أخرى لجهود الرئيسة باك جون هوي لتحسين العلاقات بين البلدين التي تجمدت تقريبا منذ إغراق سفينة بحرية كورية جنوبية ألقت سول مسؤوليته على بيونجيانج.

وألغت باك حدثا يوم الجمعة وزارت موقعا لقيادة عسكرية وهي ترتدي الزي العسكري.  وتبادل الجانبان عبارات عنيفة يوم الجمعة.

وقال وزير الدفاع الكوري الجنوبي هان مين كو إن الشمال ارتكب “أفعالا إجرامية جبانة… هذه المرة سأعمل على كسر الحلقة المفرغة لاستفزازات كوريا الشمالية.”

وقالت وكالة الأنباء الكورية الشمالية إن جيشها لا يمزح. وبدأت سول إذاعة الدعاية المناهضة لكوريا الشمالية عبر مكبرات للصوت على الحدود في 10 اغسطس آب فلجأت بذلك لأسلوب كانت قد توقفت عن استخدامه في 2004.

وقالت الولايات المتحدة التي تنشر قوات قوامها نحو 28500 فرد في كوريا الجنوبية إنها تتابع الموقف عن كثب.

وقالت المتحدثة باسم الخارجية الأمريكية كاتينا ادامز “هذه التحركات الاستفزازية تزيد من حدة التوتر وندعو بيونجيانج إلى الكف عن التصرفات والتصريحات التي تهدد السلم والأمن الإقليميين.”وهذه أول واقعة إطلاق نار بين الكوريتين منذ أكتوبر تشرين الأول الماضي حينما اقترب جنود كوريون شماليون من الحدود العسكرية وقالت وزارة الدفاع في سول حينها إنها أطلقت طلقات تحذيرية لكن جنود الشمال لم يتراجعوا. ورد جنود الشمال ليستمر تبادل النيران نحو عشر دقائق دون أن يسفر عن إصابات.

 

أضف تعليقك أو رأيك
الوسوم

المركز الديمقراطى العربى

المركز الديمقراطي العربي مؤسسة مستقلة تعمل فى اطار البحث العلمى والتحليلى فى القضايا الاستراتيجية والسياسية والاقتصادية، ويهدف بشكل اساسى الى دراسة القضايا العربية وانماط التفاعل بين الدول العربية حكومات وشعوبا ومنظمات غير حكومية.

مقالات ذات صلة

اترك تعليقاً

لن يتم نشر عنوان بريدك الإلكتروني. الحقول الإلزامية مشار إليها بـ *

إغلاق
إغلاق